Comment cultiver des betteraves de jardin gourmandes

Culture de betteraves
Une culture de saison fraîche qui pousse le mieux au printemps et à l’automne, les racines des betteraves mûrissent en 60 jours environ, et les betteraves mûres restent habituellement dans le jardin pendant quelques semaines. Les betteraves poussent mieux dans un sol riche et fertile avec un pH presque neutre entre 6,2 et 7,5.

Retrouvez dans cette page les informations sur les potagers sur pied.

Les graines de betterave sont des pépites de noix qui renferment des paires de minuscules graines semblables à des lentilles. La germination est souvent rapide mais tachetée à la suite des pluies chaudes du printemps ; la façon la plus facile de remplir les bennes en rangées est de planter plus de graines. Il n’est jamais trop tôt pour commencer à éclaircir et à désherber les betteraves, ce que je fais avec mes doigts et la pointe d’un vieux couteau à steak. Si les deux graines d’une noix germent, l’un des jumeaux doit être arraché ou coupé avec une petite paire de ciseaux. Face à de nombreux semis qui doivent être éclaircis, j’ai eu de la chance en soulevant et en transplantant de très jeunes plants de betteraves, mais les semis bougent lorsqu’ils ont plus de trois feuilles et ne se remettent jamais du traumatisme.

Le maintien d’une humidité constante du sol et la lutte contre les mauvaises herbes sont les deux plus grands défis de la culture des betteraves. Les betteraves qui sont laissées à sec ont tendance à développer des niveaux élevés de géosmine dans leurs tissus, qui est le composé chimique qui donne aux betteraves leur saveur et leur arôme terreux. Un peu de géosmine, c’est bien, mais trop et vos betteraves commenceront à avoir un goût de terre. Remarque : la géosmine est surtout concentrée dans la peau des racines de betteraves, qui doivent toujours être enlevées lorsqu’elles sont préparées pour la table.

Lorsque mes betteraves sont bien éclaircies et désherbées, j’utilise souvent un paillis de papier journal pour bloquer les mauvaises herbes. De minces couches d’herbe coupée sont encore mieux.

Récolte des betteraves
Vous pouvez commencer à récolter des légumes verts de betterave pour les salades ou la cuisson en tout temps, mais le fait d’enlever les feuilles peut réduire la quantité d’énergie que les plantes peuvent distribuer aux racines pulpeuses. Les racines des betteraves poussent hors du sol au fur et à mesure qu’elles se développent, ce qui réduit le temps de récolte des betteraves. Lavez légèrement les racines de betteraves après les avoir arrachées et coupez les feuilles à 2 pouces avant de conserver les betteraves au réfrigérateur. Laisser les feuilles intactes absorbe l’humidité des racines de betteraves récoltées, mais vous pouvez cuire à la vapeur et congeler les jeunes pousses de betteraves tendres qui sont prélevées au centre des couronnes. Dans les recettes, les feuilles de betteraves hachées cuites sont interchangeables avec des épinards ou des bettes à carde étroitement apparentés. Les racines de betteraves propres se conservent au réfrigérateur ou dans la cave à légumes pendant quelques mois.

Lorsque le printemps se rapproche de l’été, vous pouvez laisser les betteraves rester dans le sol tant qu’elles ne sont pas stressées par des conditions sèches ou par le soleil brûlant. Dans les régions chaudes de l’été, de nombreux jardiniers érigent des couvertures d’ombre sur les betteraves afin de préserver leur qualité pendant les périodes de chaleur, ce qui allonge de quelques semaines la saison de récolte des betteraves.

La culture de la betterave à l’automne
Je fais pousser une deuxième récolte de betteraves à l’automne. D’après mon expérience, les betteraves cultivées lorsque les jours raccourcissent et refroidissent ont tendance à être petites mais assez sucrées. Les plantes laissées sur place survivent souvent à l’hiver dans mon jardin, et les plantes hivernales produisent une rapide poussée de feuilles de betteraves avant de développer des tiges à fleurs à partir de plusieurs couronnes. Les betteraves sont de véritables bisannuelles, elles doivent donc subir une période de refroidissement avant de développer des fleurs et des graines. L’attente pour les graines mûres peut durer 6 semaines à partir de la germination, mais c’est du temps bien dépensé si vous voulez cultiver une culture de graines d’une variété à pollinisation libre.