Comment la peste noire a fonctionné?

Parce que les médecins attribuaient la peste noire à un brouillard maléfique et pollué, les recommandations logiques pour prévenir la fièvre impliquaient d’éviter ces miasmes, ou corruptions de l’air.

En recherche d’avis sur les pièges à rat ? suivre ce lien !

Les feux étaient une méthode populaire pour repousser les miasmes. Ils ont été brûlés au coin des rues ; même le pape était assis entre deux grands feux. Les gens étaient encouragés à brûler des bois aromatiques, mais d’autres parfums, comme le romarin, l’ambre, le musc et les fleurs parfumées, feraient aussi bien l’affaire. Quand ils marchaient, les gens emportaient leurs parfums avec eux, portant des paquets d’herbes. Certains ont protégé leur maison contre la peste en posant des glaçures sur les fenêtres sud pour bloquer le vent pollué du sud. Des recommandations plus étranges ont également circulé, y compris de ne pas dormir pendant la journée et d’éviter les pensées tristes au sujet de la mort et de la maladie.

Beaucoup de traités médiévaux traitent de la façon d’éviter la maladie, mais nous savons très peu de choses sur la façon dont les médecins médiévaux ont essayé de guérir la maladie. Il est possible qu’ils croyaient que rien ne pouvait être fait. La plupart des cures médiévales impliquaient des saignées, qui étaient une tentative d’extraire le poison du corps. Et nous savons que certains médecins ont essayé de rompre et de drainer les bulles.

Mais beaucoup de gens se sont plutôt tournés vers l’église pour un remède, priant pour que Dieu mette fin à la grande peste. Les réactions religieuses ont pris deux formes extrêmes : la montée des flagellants et la persécution des juifs.

La Confrérie des Flagellants était apparue plus tôt en Europe, mais elle s’est élevée en grand nombre en Allemagne à la fin de 1348. Ils croyaient que la peste noire était la punition de Dieu et ils ont pris sur eux d’essayer de l’apaiser. Les Flagellants marchaient pieds nus dans toute l’Europe, se fouettant avec des fléaux, ou avec des bâtons à queue pointue. D’énormes foules se sont rassemblées pour assister aux passages à tabac rituels, accompagnés d’hymnes et de prières pour le pardon de Dieu. Le pape était initialement tolérant à l’égard du mouvement, mais il les dénonça en 1349, et les Flagellants disparurent, apparemment du jour au lendemain.

Les Flagellants étaient aussi extrêmement antisémites, mais ils n’étaient pas les seuls. Alors que l’antisémitisme était déjà en hausse en Europe, il a atteint son paroxysme lorsque beaucoup en sont venus à croire que les Juifs empoisonnaient les puits et causaient la peste noire. Comme les juifs de l’époque vivaient généralement séparés des chrétiens dans des quartiers séparés, ils étaient en fait déjà mis en quarantaine lorsque la peste noire a frappé les villes, de sorte qu’ils avaient des taux de survie élevés.

Des chrétiens vengeurs ont brûlé des juifs sur le bûcher ou incendié des bâtiments remplis de communautés entières. Certains Juifs ont réagi en incendiant leur propre maison avant que les foules en colère ne le fassent pour eux. D’autres se sont convertis au christianisme sur place pour se sauver eux-mêmes. Alors que les attaques contre les Juifs étaient répandues dans toute l’Europe, certaines des pertes les plus importantes ont été enregistrées en Allemagne. Peu de Juifs sont restés dans ce pays au moment où la peste a pris fin.