Insecticides – Avantages de l’utilisation d’insecticides

Les humains ont tiré d’importants avantages de nombreuses utilisations des insecticides, notamment : (1) l’augmentation des rendements des cultures grâce à la protection contre la défoliation et les maladies ; (2) la prévention de la détérioration des aliments stockés ; et (3) la prévention de certaines maladies, qui préserve la santé et a sauvé la vie de millions de personnes et d’animaux domestiques.

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Les ravageurs détruisent environ 37 % du rendement potentiel des cultures végétales en Amérique du Nord. Certains de ces dommages peuvent être réduits par l’utilisation d’insecticides. De plus, la pulvérisation d’insecticide est l’un des outils essentiels utilisés pour réduire l’abondance des moustiques et autres insectes qui transmettent certaines maladies (comme le paludisme) aux humains. L’utilisation d’insecticides pour réduire les populations de ces vecteurs a permis d’épargner à des centaines de millions de personnes les effets mortels ou débilitants de diverses maladies.

Cela ne veut pas dire qu’une utilisation accrue d’insecticides produirait encore plus d’avantages. En fait, on a fait valoir que l’utilisation des pesticides en Amérique du Nord pourrait être réduite de moitié sans entraîner une baisse importante du rendement des cultures, tout en procurant d’importants avantages environnementaux grâce à des dommages écologiques moindres. En fait, trois pays européens (la Suède, le Danemark et les Pays-Bas) ont adopté dans les années 1990 des lois exigeant une réduction d’au moins 50 % de l’utilisation des pesticides agricoles d’ici l’an 2000, et des mesures semblables pourraient éventuellement être adoptées en Amérique du Nord.

En raison des avantages substantiels de nombreuses utilisations de pesticides, leur utilisation a énormément augmenté depuis les années 1950. Par exemple, l’utilisation des pesticides a décuplé en Amérique du Nord entre 1945 et 1989, bien qu’elle se soit stabilisée dans les années 1990. L’utilisation des pesticides (y compris les insecticides) est maintenant une composante fermement intégrée des systèmes technologiques utilisés dans l’agriculture, la foresterie, l’horticulture et la gestion de la santé publique modernes dans la plupart des régions du monde.